Et F-18 kampfly styrtet fredag kveld i 18-tiden norsk tid inn i et leilighetskompleks i et boligområde ved Virginia Beach, en av de største byene i delstaten Virginia i USA, melder nyhetsbyrået AP.

De to pilotene som var om bord skjøt seg ut før de traff bakken, og de er nå til observasjon ved det lokale sykehuset.

Svart røyk veltet opp fra treffstedet, da flere av bygningene begynte å brenne.

Fire andre som befant seg på bakken er sendt til sykehus, melder AP.

To ble behandlet for røykskader, en besvimte på området, og en politimann er blant de skadede.

Brann på stedet

Bilder fra stedet viser at det er synlige skader, der blant annet taket er revet av deler av et hus.

Fem hus skal ha fått store skader, melder Reuters. Det er ikke meldt om savnede i området etter flystyrten, men området gjennomsøkes.

Brannene skal nå være slukket.

— Vi antar at det kan være savnede, og vi vil søke nøye gjennom området, sier sjefen for brannvesenet i Virginia Beach, Tim Riley til CNN.

Se flere bilder fra området på PilotOnline.com.

Flyet skal ha vært av typen F/A -18 Hornet, og tilhører Naval Air Station Oceana i Virginia Beach, melder CNN.

Flyet tilhører en treningsskvadron, og det skal ha styrtet like etter take-off, ifølge talsmenn fra marinen.

I området flyet styrtet i, er det mange militærbaser, blant dem verdens største marinebase, Naval Station Norfolk.

Så flyet lekke drivstoff

Et øyenvitne til styrten, sier til CNN at han så at flyet fløy lavt, med nesen opp, og lekkende drivstoff.

— At det ikke forårsaket mer skade på boligområde er en velsignelse, sier øyenvitnet George Pilkington til CNN.

Flyet styrtet i et område med leilighetskomplekser og hus.

— Da flyet traff bakken, fløy det vrakdeler overalt, som traff bygningene rundt, sier Pilkington videre.

En talsmann fra nødetaten i Virginia Beach sier de to pilotene kvittet seg med drivstoff før det styrtet, og dermed sannsynligvis unngikk en mye kraftigere brann.

I sjokk

Et annet øyenvitne så folk gå ut av et av de skadede og røykfylte husene. Noen av dem hadde kuttskader og hostet, forteller vitnet.

Pat Kavanaugh sier til CNN at han og flere andre fant en av pilotene på bakken i nærheten av flyet, med fallskjermen hengende på et av husene.

— Han var i sjokk, og var fremdeles fastspent til setet sitt, sier Kavanaugh.

Øyenvitner forteller at de to skjøt seg ut sent, mens flyet fløy lavt over hustakene.