Tre millioner europeere lever i dag med alkoholskader de pådro seg før de ble født. Hvert år øker tallet med 45.000, sa den franske juristen Benoit Titran på en internasjonal konferanse for alkoholeksperter i Helsingfors tirsdag.

Den franske legen Denis Lamblin framholdt at alkoholmisbruk er den viktigste årsaken til sosiale problemer og ikke arvelige utviklingsvansker hos europeiske barn. Rundt 3 prosent av alle barn som fødes i EU-området har alkoholskader de fikk på fosterstadiet, sa han.

Fostre som utsettes for alkohol kan bli skadd på flere ulike måter, og i verste fall dø før fødselen. Alkoholen kan også utløse spontanaborter eller for tidlige fødsler, påpekte andre fagfolk på konferansen i Helsingfors.

Frankrike vil nå som første land i EU innføre spesielle advarsler til gravide på alkoholflasker, på lik linje med advarslene man finner på sigarettesker. Franske skoler har siden i fjor gitt elevene undervisning om farene ved alkoholbruk under graviditet.