Det gikk over to døgn mellom Kim Jong-ils død og nordkoreanske mediers kunngjøring av nyheten.

I mellomtiden hadde statsapparatet i atomregimet gått i beredskap; soldater var kalt inn fra perm og politistyrker utplassert i Pyongyang.

Etterretningstjenestene i Sør-Korea og USA ante ingenting, skriver New York Times tirsdag.

— Et smutthull i etterretningstilfang

— Dette viser at vi har et smutthull i etterretningstilfanget vårt fra Nord-Korea, sier Kwon Seon-taek ved den sørkoreanske opposisjonen til avisen.

Leder for etterretningskomitéen ved den sørkoreanske nasjonalforsamlingen Kwon Young-se ble overrasket av nyheten om Kim Jong-ils dødsfall mandag.

— Vi vil holde etterretningstjenesten vår ansvarlig, lover Kwon Young-se.

- Kan ikke overvurdere vår bekymring

— Det er skremmende hvor lite vi vet. Jeg tror ikke du kan overvurdere vår bekymring, sier en ikke navngitt tjenestemann i Obama-administrasjonen til Washington Post.

Også innad i amerikansk etterretning blir det, uoffisielt, tatt selvkritikk.

— Det verste med etterretningen vår er at vi ikke greier å penetrere dypt nok inn i lederskapet. Vi får avhoppere, men de har ofte bare gammel informasjon. Vi får mellomledere, men de vet ofte ikke hva som skjer i de indre kretser, sier en ikke navngitt tjenestemann til New York Times.

Sviktet på mange viktige hendelser

Nord-Korea regnes for å være verdens mest isolerte land og styret av det verdens kanskje mest totalitære.

New York Times kritiserer etterretningstjenestene for å være for dårlige, og nevner samtidig en rekke tidligere hendelser av stor sikkerhetspolitisk betydning, som amerikanske og asiatiske e-tjenester ikke greide å få med seg.

Det kommunistiske regimet kunne på slutten av 2000-tallet bygge et anlegg for anriking av uran i halvannet år uten at det ble kjent utenfor Pyongyang.

Allmennheten fikk først vite om anlegget da regimet selv valgte å fortelle om det til en invitert amerikansk forsker.

Hjalp Syria bygge atomreaktor

Nord-Korea hjalp på 2000-tallet også Syria med å bygge en hel atomreaktor uten at vestlige e-tjenester fikk snusen i det.

Atomanlegget var basert på Nord-Koreas eget Youngbyon-anlegg. Nordkoreanske tjenestemann skal ha reist til det syriske anlegget regelmessig, midt i Irak-krigen.

USA fikk først vite om atom-samarbeidet da daværende sjef for den israelske etterretningstjenesten Mossad Meir Dagan gjorde W. Bush-administrasjonen oppmerksom på det.

Israel bombet den syriske atomreaktoren i 2007, etter at USA takket nei til en forespørsel om å utføre luftangrepet.

Fra én mytisk leder til den neste

Det er fortsatt svært lite som tyder på at Nord-Korea vil bevege seg i retning av økt gjennomsiktighet.

Der avdøde Kim Jong-il var myteomspunnet, er hans yngste sønn Kim Jong-un et fullstendig ubeskrevet blad.

Offentligheten visste ikke engang hvordan han ser ut, før regimet friga bilder av ham i 2010 — i forbindelse med oppnevnelsen av ham som firestjernes general.

Til og med hans alder er noe usikker; så også hans ambisjoner for Nord-Korea.

Si din mening i kommentarfeltet under!

I TAKT: Titusener marsjerte taktfast i 2009 for å feire oppskytingen av en satellitt.
SCANPIX