I løpet av noen uker har en 60 kilometer lang sprekk åpnet seg i jorden i Afar-ørkenen i Etiopia. Sprekken er på det bredeste åtte meter, skriver forskning.no i dag.

Dette er antakeligvis bare begynnelsen av en prosess som kommer til å rive den østre delen av Etiopia vekk fra resten av Afrika. Og mellom de to landelene vil det en dag åpne seg et hav, tror forskerne.

— Dette er den første store hendelsen vi har vært vitne til i en rift, siden vi begynte å bruke rombaserte teknikker som har god nok oppløsning til å vise hva som virkelig skjer, sier Cindy Ebinger fra Royal Holloway University of London til BBC.

Forskning.no melder at forskerne tror den tynne sprekken i jordskorpa kan være den første kimen til noe som en gang kan bli et verdenshav. Store hav som Atlanterhavet har også en gang oppstått idet to superkontinenter ble revet fra hverandre.

Det er ikke sikkert det blir et hav i ørkenen, og det vil uansett ta millioner av år.

Men en sprekk er nå uansett alltid en begynnelse til en fødsel.

Les mer og se foto på BBC: Geologists witness 'ocean birth'