Meteorologer mener imidlertid at det er svært liten sjanse for at Ernesto kommer til å øke i styrke før den treffer de tettest befolkede områdene i den amerikanske delstaten.

— Det er fortsatt en liten mulighet for at Ernesto kan nå orkans styrke før den treffer Florida, men vi tror det er mest sannsynlig at den vil være en kraftig tropisk storm, sa orkanekspert Richard Knabb tirsdag.

Det nasjonale orkansenteret sendte tirsdag likevel ut orkanvarsel for deler av østkysten fra Georgia til Nord-Carolina.

Innbyggerne i Miami og Fort Lauderdale sto tirsdag i lange køer foran bensinstasjonene og tømte butikkene for batterier, sandsekker og andre nødvendigheter.

ORKANVARSEL: Stormskyene truer i Florida tirsdag.
MARC SEROTA