— Man tar ingen snarveier når det gjelder prestisjen til et land, sa Erdogan i en tale til forretningsfolk i Istanbul lørdag.

— La meg fortelle dere, det har minst 1150 rom, ikke 1000 som folk sier, fortsatte Erdogan.

Tyrkias nye presidentpalass ligger i en forstad av Ankara og er med sine rundt 200.000 kvadratmeter mer enn 30 ganger så stort som Det hvite hus i Washington. Prislappen var på drøyt 4,3 milliarder kroner.

Erdogan overtok som president i august, etter å ha vært statsminister i over ti år. Han forsvarer det ekstravagante byggverket.

— Vi ville bygge noe som fremtidige generasjoner kunne se på og si «Det var herfra det nye Tyrkia ble styrt», sa han.

— Dette er ikke mitt palass, det er ikke en privat eiendom, det er folket, det tilhører dem, understreket Erdogan.

Den første utenlandske gjesten i palasset, var pave Frans i november. Deretter fulgte Russland president Vladimir Putin i forrige uke.