Brannvesenet i New York melder at over 50 hjem er ødelagt i brann i bydelen Queens.

Bydelen Queens er som resten av New York City sterkt rammet av ekstremuværet «Sandy».

«50+ homes completely destroyed»

Twitter melder Brannvesenet i New York at minst 50 hjem er ødelagt i en storbrann på Breezy point i Queens.

Den korte, dramatiske meldingen går slik: «QNS 6-6 BREEZY POINT FIRE, 50+ HOMES COMPLETELY DESTROYED BY FIRE»

Ifølge nyhetsbyrået AP er foreløpig to personer bekreftet skadet.

Området ligger utsatt til ut mot havet på Rockaway-halvøyen, og bebyggelsen består i all hovedsak av bolighus.

NBC New York melder at rundt 200 brannfolk er på stedet. Årsaken til brannen er ukjent.

Det er vanskelig å kjempe mot flammene på grunn av kraftig vind og at husene står tett.

Ifølge New York Times er brannen ikke under kontroll.

Atom-alert

Eierselskapet Exelon Corp har slått alarm om tilstanden ved atomkraftverket Oyster Creek i New Jersey etter at vannet har steget.

Det er USAs atomkraftmyndigheter Nuclear Regulatory Commission som har slått alarm på nivå nummer to, såkalt «alert» etter at vannstanden har steget 2 meter på grunn av orkanen Sandy.

Dersom vannet stiger ytterligere, vil atomkraftverket måtte åpne nødlagre av vann for å kjøle ned brukte brenselstaver av uran.

— Minst 15 omkommet i USA

Ellers tegner det seg et svært dystert bilde av «Sandys» herjinger.

Over 1 million mennesker er evakuert, og nesten 7 mill. skal være uten strøm.

Ifølge New York Times vil de totale skadene etter «Sandy», ifølge en vurdering fra selskapet Eqecat, komme på et sted mellom 10 og 20 milliarder dollar.

Den østlige delen av USA kommer til å våkne til ennå ukjente herjinger. Flere nettsteder opererer nå med at minst 15 er omkommet i USA. Dette kommer i tillegg til ett dødsfall i Canada og 67 i Karibia, ifølge en liveblogg på CNN.

Sandy ble nedgradert fra en tropisk orkan til en post-tropisk syklon kort tid før østkysten ble rammet. Men det fortsatte å blåse orkan styrke.

Drept av fallende tre

Myndighetene i New Jersey opplyser at to mennesker i delstaten omkom da bilen deres ble truffet av et fallende tre.

Trær som blåser over ende skal også ha ført til dødsfall i byen New Salem i delstaten New York, og i West Virginia har en kvinne omkommet i en bilulykke etter et kraftig snøfall.

67 omkommet i Karibia

Til sammen er det bekreftet 13 dødsfall i seks amerikanske delstater. I tillegg omkom en kvinne i Canada da hun ble truffet av gjenstander som var tatt av vinden. Ifølge CNNs liveblogg kommer disse dødstallene i tillegg til de 67 som allerede er meldt omkommet i Karibia, de fleste på Haiti.

Det meldes også om flom og kraftig vind over en strekning på flere hundre kilometer langs østkysten av USA. Til sammen har nærmere 7 millioner mennesker mistet strømmen, og over 1 million mennesker fått ordre om å evakuere.

— Dekket av vann

Det er oversvømmelser både på nedre Manhattan og i Brooklyn, og dramatiske bilder fra millionbyen viser biler som står i vann halvveis opp til taket.

— Nedre Manhattan er dekket av vann. Jeg overdriver ikke. Havvann strømmer ned i Battery Tunnel, sa Howard Glaser, en offentlig tjenestemann som jobber for delstatsmyndighetene i New York.

Full kollektivstopp

All kollektivtransport i New York er stanset, og langs hele østkysten er om lag 15.000 flyginger innstilt som følge av uværet.

Til CNN melder en brannmann om «minst to dusin» husbranner i et område i Queens.

OVERSVØMT: En sikkerhetsvakt går gjennom en oversvømt gate i Manhattan.
Scanpix