Det bakkebaserte GMD-systemet skal til en pris av 40 milliarder dollar beskytte USA mot langdistanseraketter fra såkalte røverstater som Nord-Korea og Iran.

Men hittil har programmet vært relativt mislykket. Avskjæringsrakettene har bommet på målet i fem av åtte tester siden programmet ble lansert av president George W. Bush i 2004.

President Barack Obama har varslet planer om å bruke ytterligere 1,3 milliarder dollar på 14 avskjæringsraketter, men bare om søndagens test var vellykket.

Avskjæringsraketten ble skutt opp fra Vandenberg-basen i California og traff en rakett som var skutt opp fra en base på Marshalløyene i Stillehavet.