Orkanen tvinger den amerikanske romferja til å avbryte ferden og vende tilbake til jorda en dag tidligere enn planlagt.

Landingen skal finne sted på Cape Canaveral i Florida sørøst i USA klokken 18.32 norsk tid tirsdag, opplyser den amerikanske romfartsadministrasjonen NASA. Mannskapet på «Endeavour» koblet allerede søndag romferja fra den internasjonale romstasjonen ISS.

NASA frykter at Dean skal komme inn over delstaten Texas sør i USA og gjøre det umulig for bakkekontrollen i Houston å lede romferjas innflyging. Mandag virket dette lite sannsynlig, men romfartssjefene tok ingen sjanser.

– Ingen ting er noen gang sikkert med en storm som denne, men akkurat nå ser det bra ut. Faren for at Houston skal bli rammet, er i alle fall mindre nå enn den har vært de siste par dagene, sa romferdledelsens sjef, John Shannon.

Før hjemreisen ble varmeskjoldet som skal beskytte «Endeavour» mot den voldsomme heten som oppstår når ferja kommer inn i atmosfæren, sjekket nok en gang. NASAs fagfolk ville overbevise seg om at skjoldet ikke ble skadd av løs isolasjon under oppskytingen 8. august.

I 2003 førte skader på varmeskjoldet til at romferja «Columbia» gikk i oppløsning og styrtet rett før den skulle lande. Alle de sju om bord mistet livet. Skadene hadde oppstått under oppskytingen.

ORKANTRØBBEL: Astronautene Barbara Morgan, Dave Williams og Scott Kelly må ned på bakken før «Dean» eventuelt treffer romfartssenteret i Houston.
NASA TV
VIL LANDE TIRSDAG: Mannskapet på «Endeavour» tar sikte på å lande tirsdag.
NASA TV