KLAUS JUSTSEN

Etter to perioder som guvernør i Florida kunne ikke Jeb Bush ta gjenvalg. Tirsdag avsluttet han sin åtte år lange embetsperiode. Partifelle Charlie Christ er i dag guvernør i solskinnsstaten.

— Jeg har ingen fremtid

I flere intervjuer har presidentens lillebror fortalt at han gleder seg til mer tid sammen med sin kone Columba. Dessuten vil han bruke mer tid på golf og fisking. Eks-guvernøren har avvist alle spørsmål og politisk comeback. En spansk journalist fikk nylig følgende svar; «No tengo futuro» (jeg har ingen fremtid).

Dermed skulle svaret være gitt. Trodde mange. For noen dager siden modererte Jeb Bush uttalelsen. Nå heter det at han vil «overveie sin politiske fremtid».

Nytt håp

Dermed har konservative republikanere fattet nytt håp foran presidentvalget i 2008. De nekter å akseptere at Jeb Bushs politiske karriere er over. De mest fanatiske tilhengerne mener til og med at han med sin popularitet, sitt velkjente navn og Bush-familiens solide økonomi, kan komme inn i nominasjonskampen langt senere enn de andre republikanske kandidatene. Tilhengerne mener også han vil være en sterk presidentkandidat hvis demokratene ender opp med Hillary Clinton. Dessuten - konservative republikanere liker ikke John McCain, den mest sannsynlige republikanske presidentkandidaten. McCain er i mange konservatives øyne altfor liberal.

Langt til høyre

Jeb Bush derimot ligger langt ute på høyresiden. På flere områder er han til og med mer konservativ enn presidenten og sin storebror. Blant annet gjennomførte Jeb Bush flere store skattekutt i Florida. I tillegg la han ned veto mot kostbare lover. Noe som resulterte i sterke reaksjoner blant demokratene. Politiske motstandere mener Jeb Bush er egenrådig og sta. Likevel - et overveldende flertall av innbyggerne i Florida mener han gjorde en god jobb som guvernør.

Bør holde seg unna

Men blant politiske analytikere er konklusjonen entydig; Jeb Bush gjør klokt i holde seg unna 2008-kappløpet. Alle meningsmålinger viser at amerikanerne har fått nok av Bush-familien etter fire år med George H. W. Bush (1989-93) og deretter åtter år med sønnen George W. Bush (2000-2008). Men i 2012 er det nytt presidentvalg... Da er Jeb Bush 59 år gammel. Seks år yngre enn hva faren var da han flyttet inn i Det hvite hus i 1989.

JASON REED