Minst en tredel av bygningene i sentrum av Christchurch på New Zealand ble ødelagt i jordskjelvet, opplyser myndighetene. 145 mennesker er så langt funnet døde.

— Vi regner med at tallet vil stige etter hvert som redningsmannskapene finner flere døde i bygningsrestene, sier Dave Cliff ved politiet i Christchurch.

Det er ikke funnet overlevende i byen siden onsdag. Over 200 mennesker er fortsatt savnet.

Det var sentrum av den newzealandske byen som ble hardest rammet av tirsdagens skjelv. Svære kontorbygninger falt sammen som korthus, og hele gater ble ødelagt.

Stengt i månedsvis

Mange hus har rast helt sammen, mens enda flere fortsatt står, men har så store skader at de må rives.

— Ifølge skadeoversikten som er gjort, ser det ut som om en tredel av bygningene i byen må kondemneres, sier ingeniør Jason Ingham ved Auckland University.

— Vi må «beskjære» byen hardt. Hele kvartaler må rives, sier ordfører i Christchurch, Bob Parker. Ifølge landets jordskjelvminister blir trolig sentrum av byen stengt i flere måneder.

Uten vann

Lørdag, fire dager etter at skjelvet rammet, har de fleste i byen fått tilbake strømmen.

Men fortsatt er svært mange av de 390.000 innbyggerne uten vann og fungerende kloakksystem.

Faren er at kloakk som går rett ut vil sige ned og forurense grunnvannet.