KLAUS JUSTSENWashingtonEn helt ny Kennedy er på vei mot toppen av amerikansk politikk. En Kennedy som aldri er blitt svertet i forbindelse med de skandalene som hyppig har rammet medlemmer av USAs berømte politiske dynasti.Kathleen Townsend med det, for amerikansk politikk, avgjørende mellomnavnet Kennedy, er også på andre områder ulik sine bedre kjente søsken, fettere, kusiner og onkler. Første guvernør På et enkelt felt vil hun overgå dem alle. Alt tyder nemlig på at hun vil bli familiens første guvernør. 16 måneder før valget er den 49 år gamle demokraten storfavoritt til å bli den neste guvernøren i staten Maryland.Den spinkle firebarnsmoren med tykt, mørkt hår og gnistrende øyne har ennå ikke formelt erklært at hun vil søke på stillingen, men det er bare en formalitet. I de siste syv årene har hun vært guvernørens høyre hånd, og med tittelen assisterende guvernør har hun gjort det nødvendige fotarbeidet.Fru Townsend, hvis mann David er universitetsprofessor, er blitt kjent for sitt energiske arbeid i havnebyen Annapolis, som i en kort periode var hele USAs hovedstad. Magisk evne Lovgivningsarbeidet er blitt supplert med mange taler og hyppig kontakt med velgerne. Hun ser ut til å ha den samme magiske evnen til å tiltrekke seg velgere som hennes drepte far, senator Robert F. Kennedy, hadde.Et par middelaldrende kvinner hadde følgelig stjerner i øynene da de forrige helg kom ut fra Townsend-familiens hage etter et lunsjmøte.— Jeg føler meg like oppløftet som jeg gjorde for 35 år siden, da jeg arbeidet for hennes far, forsikret Phyllis.- Hun likner ham både i utseendet og stemmen, supplerte Rachel. Likner faren Man kan ikke nekte for at det er en del likhetstrekk mellom den berømte senatoren, som ble drept i 1968 da han kjempet for å bli demokratenes presidentkandidat, og hans eldste barn.Kathleen Townsend snakker til de kommende velgerne med en slik intensitet at han eller hun får følelsen av å være den viktigste personen i verden akkurat nå.Parallellene holder derimot ikke når det gjelder å avlevere skrevne taler til en større forsamling. Her har den ambisiøse politikeren fortsatt en relativt velutviklet evne til å forsnakke seg, men også til å redde situasjonen i land med en selvironisk bemerkning og et smittende smil. Ikke politikk - Fru Kennedy Townsend innrømmer at hun som barn ikke drømte om å prøve seg på en politisk karriere. Den slags ble overlatt til mennene i familien som klarte oppgaven med stor suksess.Da hun ble eldre, valgte imidlertid Robert og Ethel Kennedys førstefødte å leve etter farens motto: «Det er kun Gud og englene som er tilskuere. Alle vi andre må blande oss.»Mennene i familien gjorde det år etter år, men nesten uten unntak ble karrieren svertet av personlige feiltrinn eller tragedier, med onkel Edward Kennedy som et velkjent eksempel.Kathleens yngre bror Joe var i flere år medlem av Representantenes hus, men trakk seg etter en ubehagelig skilsmisse. Da han senere lekte med tanken om å bli Massachusetts guvernør, satte eks-konen en stopper for den videre leken med trusler om å røpe saftige detaljer.En annen lillebror, Max, antydet for noen få uker siden at han overveide å søke på en av statens plasser i Representantenes hus som ble ledig etter et dødsfall. Flere grove feiltrinn satte imidlertid en stopper for det. Antakelig var risikoen for et nederlag så stor at andre medlemmer av familien hadde latt et par velvalgte ord falle på rett tid og sted. En Kennedy taper ikke. Taper Den regelen tillot imidlertid Kathleen Kennedy seg å bryte, da hun i 1986 gjorde et overoptimistisk forsøk på å vinne en av Marylands plasser i Kongressen.Nederlaget ble en velsignelse i forkledning, for da den noe bleke guvernøren Parris Glendening hadde bruk for en partner ved valget i 1994, var han ikke sen om å erkjenne at kombinasjonen kvinne og Kennedy kunne oppveie hans egne mangler.Uten en slik fordel hadde det neppe lyktes å overvinne den kraftige utfordringen fra republikanerne, som i samme år erobret flertall i begge Kongressens kamre. Solid arbeid de kommende årene gjorde derimot gjenvalget i 1998 til en formalitet.Dermed har Kathleen Townsend skapt seg et ideelt utgangspunkt for det kommende årets valgkamp. Hun har en mengde innflytelsesrike kontakter, og så har hun naturligvis familiens nettverk å lene seg på dersom det skulle bli nødvendig.At det skulle gå samme vei med Kennedy-familiens kvinnelige frontfigur som det gjorde med brødrene Joe og Max, betraktes som helt utelukket. Her finnes det ingen skjulte skandaler eller andre lik i lasten. Stiler høyere? Med en typisk underdrivelse fastslår da også den fortsatt uoffisielle kandidaten at hun sitter ganske godt og dessuten akter å fortsette med politikk i mange fremover.Den siste bemerkningen kan naturligvis ikke unngå å utløse rykter om at målet med tiden blir enda høyere enn guvernørposten i en av USAs mindre, men innflytelsesrike stater.At presidentposten skulle være i kikkerten, avvises som ren spekulasjon, selv om Kathleen Townsend bestemt mener at tiden nå er moden for at en kvinne skulle kunne besitte landets høyeste stilling.Den antakelig kommende guvernøren vil imidlertid umulig kunne overse at navnet Kennedy fortsatt ikke har mistet all sin magi. Heller ikke at fire av USAs fem siste presidenter kan skrive tidligere guvernør på visittkortene sine. Jimmy Carter, Ronald Reagan, Bill Clinton og George W. Bush.Jyllands-Posten/Bergens Tidende