Ifølge polititalsmenn begynte uroen i bydelen Lozells som ble delvis rasert under opptøyer i 1985. Den gang var det arrestasjonen av en svart mann som utløste uroen.

Lørdagens opptøyer begynte etter et informasjonsmøte der politiet opplyste at de hadde pågrepet fem menn etter en angivelig voldtekt av en 14 år gammel jente.

Urostiftere kastet steiner og flasker mot politiet, veltet biler og gikk løs på forretninger i området.