Estisk opprørspoliti brukte torsdag kveld tåregass for å jage vekk demonstranter fra et omstridt krigsmonument i Tallinn, som estiske myndigheter vil flytte.

Det utløste voldsomme opptøyer i sentrum av den estiske hovedstaden, som utartet til vandalisme og plyndring av butikker. Ifølge regjeringskilder ble en person drept i urolighetene og 44 mennesker skadet. Over 300 mennesker ble arrestert.

Det omstridte monumentet ble fjernet fredag morgen, etter at en krisekommisjon i regjeringen hadde tatt beslutningen, forteller en regjeringstalsmann.

– Statuen og hele monumentet er nå fjernet, og befinner seg under politiets kontroll.

Det er særlig den russiske minoriteten i Estland som har protestert mot flyttingen av sovjetiske soldatgraver og krigsmonumentet, som i sin tid ble reist til ære for Sovjetunionens seier over nazismen under 2. verdenskrigen.

Også det russiske utenriksdepartementet har fordømt flytteplanene. Myndighetene i Estland forsøker å skrive om historien fra 2. verdenskrig, sier en talsmann for russisk UD.