Rundt 600 arbeidere befant seg inne i fabrikken da det smalt like før klokken 9 om morgenen lokal tid. Ulykken skjedde i Geismar, en liten by like nord for New Orleans.

Beboere i området fortalte lokale medier at de kunne kjenne husene sine riste idet det eksploderte, og at en stor ildkule omsluttet deler av fabrikken.

Politiet har nå bekreftet at minst én person døde i eksplosjonen, mens 33 mennesker er brakt til sykehus. Redningsmannskapene undersøker nå om det er flere igjen inne i bygningen.

Arbeiderne klarte å stenge nødventilene etter ulykken, og det holdt kjemikaliene i den delen av fabrikken der eksplosjonen skjedde.