Idet kirkeklokkene begynte å kime ved midnatt var det offisielt: Republikken Sør-Sudan, verdens 193. stat, er en realitet. I Juba ble himmelen lyst opp av fyrverkeri, og sentrumsgatene i byen var fulle av biler med jublende mennesker som tutet i hornene og lot nasjonens nye flagg henge ut av vinduene.

Midt i byen var en stor folkemengde samlet for å få med seg nedtellingen til selvstendighet. Da klokka slo tolv, var jubelen øredøvende.

«Endelig fri!» og «Nyskilt!» var to av slagordene man kunne lese i byen, og etter en kveldsmesse i kirken sa folk «Gratulerer med dagen!» til hverandre, akkurat som nordmenn gjør den 17. mai.

Feiringen kommer på dagen seks måneder etter en folkeavstemning hvor befolkningen i sør nærmest enstemmig sa ja til løsrivelse fra nord.

Sterke følelser

Andrew Nuer, en 27 år gammel universitetsstudent, hadde vanskelig for å sette ord på følelsene da han sto der, midt i folkehavet i sentrum av Juba.

— Vi har kjempet i så mange år, og dette er vår dag. Du kan ikke forestille deg hvor godt det føles, sa han til nyhetsbyrået AFP.

Selv reiste han hjem til Sør-Sudan fra Kairo for å delta i feiringen.

— Vi ber Gud om hjelp til i framtida å gjøre dette til et velstående og fredelig land, sa Nuer.

Mary Okach ropte i glede under feiringen.

— Vi er fri! Vi er fri! Farvel nord, velkommen lykke!

På stedet var også Daniel Bol, som hadde tatt med seg ei tromme.

— I femti år har vi kjempet for uavhengighet. Og hvis dette er frihet, så er det fantastisk, sa han.

Selvstendighetserklæring

Feiringen fortsetter gjennom helgen, og lørdag morgen skal en norsk delegasjon ledet av miljø- og utviklingsminister Erik Solheim (SV) delta sammen med i alt 3.000 inviterte gjester når selvstendighetserklæringen blir lest opp.

Under seremonien skal landets nye nasjonalsang framføres og landets nye flagg heves. Samtidig skal president Salva Kiir tas i ed.

Blant æresgjestene under seremonien er Sudans president Omar Hassan al-Bashir. Han lover fred med sin nye nabo i sør.

— Vi vil samarbeide med våre brødre i sør og hjelpe dem med opprettelsen av den nye staten slik at den blir stabil og framgangsrik, sa Bashir foran løsrivelsen.

Fredag kunngjorde Sudan at landet offisielt anerkjenner Sør-Sudan som en selvstendig stat. Anerkjennelsen betyr likevel ikke at freden er sikret.

I grenseområdene mellom nord og sør foregår det fortsatt væpnede kamper, og i enkelte områder har det foregått etnisk rensing.

Uavklarte spørsmål

Samtidig har nord og sør skjøvet foran seg spørsmålet om fordeling av oljeressurser. Fordelingen av oljeinntekten vil bli det første som antyder hvilken vei det går for Sør-Sudan som ny stat, mener Erik Solheim.

Dersom ingen enighet kommer på plass om fordeling av oljeinntektene, kan myndighetene i nord skru av rørledningene.

Solheim er også bekymret for situasjonen i Abyei, ett av grenseområdene hvor det har foregått kamper og etnisk rensing.

— Hvis nord støtter krigsherrer som undergraver regimet i sør, og sør støtter geriljaenheter i nord som bekjemper regimet der, og dette skjer over lengre tid, undergraves begge statene, sier Solheim til NTB.

Si din mening i kommentarfeltt under!

FEIRER: Endelig fri!» og «Nyskilt!» var to av slagordene man kunne lese i byen, og etter en kveldsmesse i kirken sa folk «Gratulerer med dagen!» til hverandre, akkurat som nordmenn gjør den 17. mai.
SCANPIX