Bare de siste par årene er antall kjente måner rundt Jupiter mer enn fordoblet.

Flokken på 39 måner er den mest tallrike måneflokken i hele solsystemet, opplyser stipendiat Knut Jørgen Røed Ødegaard ved Astrofysisk institutt på Universitetet i Oslo.

De nyoppdagede månene er alle meget små og lyssvake.

Avvikere

De fleste større månene i solsystemet har nesten sirkulære baner og sirkler i samme retning og samme plan rundt sin planet.

Men de elleve minimånene er avvikere. De har meget avlange baner og beveger seg i motsatt retning av de andre jupitermånene. Banene ligger heller ikke i samme plan som de andre månene, som stort sett sirkler rundt Jupiters ekvator.

Oppdagelsene er gjort av et forskerteam ledet fra University of Hawaii.

Jupiter synlig

Jupiter og fire av de tidligere kjente månene er for tiden synlige, selv med en liten kikkert, på nordvesthimmelen fra en times tid etter solnedgang.

(NTB)