13 av mannskapet ble hentet opp av havet etter ulykken, som skjedde i en travel skipskorridor rundt 100 kilometer sørvest for Rotterdam.

— Vi har innstilt letingen til dagslyset kommer. Sjansene for å finne de savnede i live er nå små, sier en talsmann for den nederlandske kystvakten, Peter Verburg.

Det var snø i lufta, sterk vind og bølger på opptil 3 meter i området sent onsdag kveld, noe som gjorde letingen svært vanskelig.

Et redningshelikopter med varmesøkende kamera deltok i søket etter overlevende, sammen med fregatter fra den nederlandske marinen.

Mannskapene som ble reddet opp av sjøen var sterkt nedkjølte, men det skal ikke være fare for livet til noen av dem.

148 meter lange Baltic Ace er registrert på Bahamas og kolliderte med det kypriotiskregistrerte konteinerskipet Corvus J. klokken 19.15 onsdag kveld.

— På det nåværende tidspunkt vet vi ikke hva som forårsaket denne ulykken, sier Verburg.

Bilbåten var på vei fra Zeebrugge i Belgia til Kotka i Finland da ulykken skjedde.

Corvus J. kom fra Grangemouth i Skottland og var på vei til Antwerpen i Belgia. Skipet ble skadd i sammenstøtet, men deltok i redningsarbeidet.