To av de fengslede, mistenkte opprørerne var fra Egypt. Resten var irakere, opplyser politiet.

I alt 20 bevæpnede menn brøytet seg inn i Mina-fengselet i den sjiamuslimske byen Basra og avvæpnet vaktene, før de bortførte de elleve fangene.

Likene ble senere funnet sentrum og i et område sørvest i byen.

Drapene på de sunnimuslimske fangene antas å være en hevnaksjon etter at den gylne kuppelen over mausoleet til imam Ali al-Hadi og hans sønn Hassan al-Askari ble sprengt vekk i en bombeaksjon i byen Samarra tidligere onsdag.