Elgpesten skal ifølge dyrleger i USA være en variant av den europeiske kugalskapen, eller BSE som den kalles på fagspråket. Tjenestemenn i Colorado har allerede funnet seks tilfelle av sykdommen blant delstatens skogsdyr.

Akkurat som kugalskapen, fører elgpesten til at dyrenes hjerner brytes ned og fysisk går i oppløsning. Det er uklart hvordan dyrene er blitt smittet av sykdommen, men smitten skal være sporet tilbake til to rancher som holder til sammen 650 elger i fangenskap.

Veterinærene frykter at sykdommen også skal spre seg til hjortebestanden. — Elg og hjort er svært viktige innslag i vår regionale og nasjonale fauna, derfor er vi dypt bekymret, sier Todd Malmsbury i Colorados naturvernmyndigheter.

Bønder i Colorado har rundt 14.000 tamelg på sine gårder, der dyrene brukes i avl før kjøttet selges som mat og hornene til samlere. USAs jordbruksdepartement har satt av to millioner dollar (17,5 millioner kroner) til erstatning for elgeiere som må slakte syke dyr.

(NTB)