— Våre nye oppdagelser i Caral gjør at vi må se på framveksten av den aller tidligste sivilisasjonen i Andesfjellene med nye øyne, sier Jonathan Haas fra museet i Chicago. Noen av steinruinene som er funnet kan være 1.000 år eldre enn alle tidligere funn, og vitner om en sivilisasjon med sterke ledere.

— Selve størrelsen på enkelte av strukturene som nå er avdekket, indikerer stor makt. Det er også et bevis på at lederne hadde så stor makt at de kunne få sine arbeidere til å gjøre hva det skulle være, sier Haas.

Caral ligger i Supedalen, om lag 195 kilometer nord for Lima. Arkeologene understreker at noen av bygningene er «monumentale», som betyr at det dreier seg om noe langt mer enn vanlige bolighus .

Arkeologene har drevet utgravinger i dette området siden 1905, men aldri vært i stand til å tidfeste funnene. Nå har de klart det, blant annet med hjelp av fibre fra gamle sekker som ble brukt til å bære stein.

NTB