49 år gamle Funes, leder av det tidligere marxistiske opprørspartiet FMLN, vant med 2,6 prosentpoeng på det konservative regjeringspartiet Arenas kandidat, Rodrigo Avila.

Avila innrømmet valgnederlaget søndag kveld. Arena har styrt El Salvador siden 1989. Før den tid var El Salvador styrt av en militærjunta.

Funes var henrykt da han talte til tilhengerne sine i hovedstaden San Salvador etter at seieren var klar.

– Partiet mitt, FMLN, har vist hele verden at det er rede til å danne en ny regjering. dette er den lykkeligste dagen i mitt liv, sa Funes i seierstalen der han også tok til orde for forsoning med ARENA.

Funes ledet også på hele fire valgdagsmålinger, og i gatene i San Salvador feiret tilhengerne hans med flagg og sang søndag kveld.

Den kommende presidenten sa i intervjuer før valget at han ville legge seg nærmere den politiske linjen til Brasils president Lula da Silva enn Venezuelas Hugo Chávez.

REUTERS