De 43 medlemmene av en celle i den væpnede islamistiske bevegelsen al-Jihad (hellig krig) er blitt arrestert i Delta-regionen nord for Kairo. Politiet bekreftet opplysningene.

Det er ikke klart hva planene gikk ut på. Al-Jihad blir ledet av egypteren Ayman al-Zawahiri, som av mange omtales som Osama bin Ladens nestkommanderende.

Likevel viste en innledende etterforskning at de pågrepne "ikke har noen forbindelse til al-Qaida, selv om de er inspirert av Zawahiri og al-Qaidas ideer", skriver den egyptiske avisen al-Ahram søndag.

Ifølge avisen hadde Jihad-cellens leder Ihab Ismail internett-kontakt med Zawahiri, som oppholder seg utenfor Egypt. Politiet beslagla våpen, sprengstoff, ammunisjon og store pengesummer fra flere leiligheter gruppen leide i Delta-området, skriver avisen.