— Jeg ville ikke vært redd for å sitte ved siden av noen med ebolaviruset på T-banen så sant de ikke kastet opp på deg, sier Peter Piot til nyhetsbyrået AFP.

Han minner om at overføring av viruset krever nær kontakt med en smittet person. Av den grunn er han ikke veldig bekymret for at ebola skal spre seg som en stor epidemi i Europa, USA eller andre land utenfor områdene i Vest-Afrika som nå er hardt rammet.

At sykdommen har spredd seg i Sierra Leone og Liberia har sammenheng med lokale forhold, ifølge Piot. Han peker på fattigdom, dårlig helsevesen og mange år med borgerkrig som har undergravd tilliten til myndighetene.

I 1976 var den da 27 år gamle Piot med på å oppdage ebolaviruset. Det skjedde da han og andre belgiske forskere analyserte blodet til en nonne som hadde dødd av en ukjent sykdom i landet som i dag heter Kongo.

Piot er i dag professor og leder for London School of Hygiene and Tropical Medicin. Tidligere har han ledet FNs program for bekjempelse av hiv og aids. (©NTB)