Den sekteriske konflikten i det afrikanske landet har forverret seg kraftig de siste ukene, og flere tusen mennesker er drept.

Ifølge EU-kilder skal Ashton på et møte med EUs utenriksministre 20. januar legge fram en rapport om hva EUs forsvarssamarbeid kan bidra med for å demme opp for blodbadet og forsøke å løse konflikten i landet.

Frankrike har allerede sendt 1.600 soldater til landet, og tidligere denne uken sa den franske utenriksministeren Laurent Fabius at andre europeiske land «snart ville komme etter».