— Dette er alvorlig, men beredskapen i Sverige er god, sier den svenske sosialministeren.

— E. coli-tilfellet innebærer at smittekilden er i Sverige. Det er i så fall betydelig verre fordi det innebærer at det finnes noen form for smittet mat eller lignende i omløp som vi ennå ikke vet hva er, opplyser epidemiolog Sofie Ivarsson ved det svenske Smittskyddsinstitutet.

Det nye tilfellet er påvist i Skåne i Sør-Sverige og har ingen kjent forbindelse til Tyskland. Verken den smittede personen eller noen i vedkommendes omgangskrets har vært der.

- Må være en kobling

Men bakterien, den fryktede EHEC-varianten, er av samme type som den som har herjet i Tyskland. Dermed sier helsemyndighetene at det må eksistere noen slags kobling mellom dem.

— Vi har snakket med den smittede personene flere ganger, og vi følger opp alle tenkelige spor. Men vi har fortsatt ingen kobling til Tyskland, sier smittevernlege i Region Skåne, Eva Gustafsson.

Mannen kan ha blitt smittet av spirer eller noen andre matvarer importert fra Tyskland. Men i så fall betyr det at smittekilden nå befinner seg i Sverige.

— I så fall kan det innebære at flere blir smittet, sier Gustafsson.

Alvorlig

Sosialminister Göran Hägglund sier det er svært alvorlig dersom det viser seg at Sverige har fått en egen smittekilde av EHEC.

— Regjeringen har tett kontakt med Smittskyddsinstitutet, sier han.

— Vi har en høyere beredskap enn vi ellers ville ha hatt på grunn av det som skjedde i Tyskland og Frankrike. Vår beredskap er god, fastslår han.

Tusener smittet

Minst 47 personer er så langt døde etter å ha blitt smittet av EHEC-bakterien. En av dem var en svensk kvinne, men hun ble smittet i Tyskland. Om lag 3.600 personer i 16 land er blitt syke som følge av utbruddet, ifølge Verdens helseorganisasjon (WHO). 850 av smittetilfellene har vært alvorlige.

Det meldes fremdeles inn nye smittetilfeller daglig, men antallet har sunket gradvis siden slutten av mai. Tyske helsemyndigheter har knyttet utbruddet av den farlige E. coli-bakterien til bønnespirer dyrket på en gård nordvest i landet.