Mammaen har i ukevis uten avbrudd gnikket, slikket og plukket på ungens hode, meldte den britiske rikskringkastingen BBC på sine nettsider torsdag. Mor og barn er to av til sammen 53 bavianer i dyrehagen i Paington i grevskapet Devon.

Dyrevernerne mener at dette er nok et tegn på at dyr i fangenskap lett blir stresset, og at dette kan få følger for deres omgivelser. Samtidig påpeker veterinærer at en firedel av Storbritannias hunder er sterkt plaget av stress.

Årsaken er ofte at hundeeierne selv er stresset. – Hunder er svært følsomme for eierens sinnsstemning og merker det raskt når eieren er nedstemt, syk eller står under press, sier fagmannen Chris Price til nyhetsbyrået Reuters.

Hundene havner i tidsklemma, for ifølge en ekspert på dyreatferd sier halvparten av hundeeierne han har snakket med at de bruker for lite tid på bikkja. Ni av ti hunder har for liten kontakt med eieren, mener atferdsforsker Roger Mugford.