Taliban, som har brukt både granater og raketter mot statuene, har beordret en pause i ødeleggelsene i forbindelse med den muslimske offerfesten id al-adha, men arbeidet vil sannsynligvis fortsette etter helgen.Arbeidet med å rive to nesten 2.000 år gamle gigantiske statuer har pågått siden søndag, ifølge Talibans utsending til Pakistan, Abdul Salam Zaeef.Han sier til nyhetsbyrået Afghan Islamic Press (AIP) at Taliban har avvist alle kompromissforslag for å redde statuene, deriblant et forslag om å skjule de to kjempestatuene bak en kjempehøy mur. En rekke land og utenlandske organisasjoner er kommet med tilbud om å kjøpe eller på annen måte redde statuene. Ifølge Zaeef er en fjerdedel av de to statuene allerede ødelagt. Håper fortsatt Observatører er blitt nektet adgang til Bamiyan-provinsen, og lokale innbyggere får ikke lov til å forlate området. Derfor er det vanskelig for utenforstående å bedømme hvor store skadene er.Diplomater i Pakistan har uoffisielt sagt at de ikke tror ødeleggelsene er så omfattende som Taliban hevder, og UNESCOs spesialutsending Pierre Lafrance sa mandag kveld at Buddha-statuene fortsatt kan reddes. Protester preller av — Alle dører er ikke lukket. Religiøse ledere i Afghanistan diskuterer fortsatt saken, sa Lafrance. Det er ventet at Lafrance vil ha flere møter med representanter for Taliban etter at den muslimske høytiden er over. En storm av utenlandske protester mot ødeleggelsene synes å ha prellet av på Talibans leder Mohammad Omar, som forrige uke beordret at alle Buddha-statuer skal ødelegges fordi de bryter med islamsk lov og oppfordrer til avgudsdyrkelse.NTB-AFP-Reuters