KLAUS JUSTSEN

Washington

Det er torsdag kveld, og klokken nærmer seg 21. Millioner setter seg til rette foran tv-skjermene i spent forventning om hvem som denne gangen vil komme til å høre den fryktete setningen: «Du har sparken!»

Blant seerne — de siste seerstatistikkene viste minst 20 millioner - er unge håpefulle forretningsfolk, studenter og ikke så rent få mektige administrerende direktører, som ikke helt vil innrømme det, men likevel skal ha sin ukentlige dose.

De tre skjebnesvangre ord kommer fra ingen ringere enn Donald Trump (57) som kulminasjon på kveldens avsnitt av tv-serien The Apprentice. Det er den nyeste utgave av reality-tv og også en av de mest suksessrike.

Det var Donald Trump selv som kom med ideen. Erfarne tv-folk tilpasset ideen, og det endte med 16 timelange programmer som kulminerer i en direktesending 15. april.

Amerikanske drøm

Utgangspunkt og mål er enkelt: 16 unge aspiranter ble valgt ut mellom 200.000 søkere. Åtte menn og åtte kvinner. I hvert program deles de opp i to team for å utføre oppgaver som The Donald gir dem.

Taperlaget reduseres med en deltaker. Lederen skal utpeke to av sine lagkamerater som deltar i det fryktete møtet i styrerommet. Her vil Trump og to av hans nærmeste medarbeidere avgjøre hvem av de tre som ikke lengre kan være med.

Vinneren får en ettårig kontrakt som sjef for ett av selskapene i Trumps forretningsimperium med 250.000 dollar, 1,5 millioner kroner i lønn.

Psykologer og økonomer har forsøkt å analysere seg frem til en forklaring på hvorfor et show om næringslivet plutselig er blitt en så enorm suksess. De fleste konkluderer med at The Apprentice på mange måter er fortellingen om den amerikanske drøm. Her går den imidlertid i oppfyllelse i løpet av noen få uker, og ikke etter års hardt arbeid.

Varemerkebeskyttet

De 16 deltakere hadde store forventninger da de ble trukket inn på børsen i Wall Street for å få vite hva den første oppgaven besto i. Flere hadde problemer med å holde masken da Donald Trump fra balkongen meddelte at de skulle selge limonade på Manhattan.

Da de 16 var delt i ett lag med kvinner og ett med menn, var resultatet gitt. Jentene trakk opp de allerede korte skjørtene og solgte limonade til overpriser. Mennene rotet rundt ved et fiskemarked og fikk ikke mange dollar i kassen.

Siden da er leiligheter renovert og utleid og denne uken ble de seks som er igjen i konkurransen flydd til Trumps Kasinoer i Atlantic City med beskjed om å utføre oppgaver flere nivåer over limonadesalget.

Det var ikke overraskende at kasinoene kom med i serien. For som den selger han er, har Trump naturligvis benyttet anledningen til å promovere ikke bare seg selv, men også sine varer. Et program dreide seg derfor om et nytt kildevann som bærer hans navn ...

Og denne uken kom det ut en ny bok med tittelen «Trump. Hvordan bli rik» Forlaget hadde planlagt å trykke 200.000 eksemplarer. Det er kjapt økt til 500.000.

I februar søkte Trump om at få frasen «Du har sparken» varemerkebeskyttet.

Tv-showet var i forrige uke nummer seks på ratingen. Men slike bagateller trenger man kanskje ikke henge seg opp i når man har en formue på 2-3 mrd. dollar, og ikke kan gå utenfor døren uten å bli møtt av begeistrete fans som roper «Du har sparken»