Møtet er sammenkalt på amerikansk initiativ, men forretningsmannen Ahmad Chalibi, som Pentagon selv har plukket ut til en viktig posisjon i et nytt Irak, er ikke til stede. Mer alvorlig for de amerikanske planene er det at heller ikke den største sjiamuslimske opposisjonsgruppen i Irak er representert på møtet.

Møtet i Nassiriya ledes av den pensjonerte amerikanske generalen Jay Garner som er utpekt av USA til å lede en overgangsregjering i Irak.

Deltakerne på møtet hadde alle som felles mål å bli kvitt Saddam Hussein. Men da de møttes i Nassiriya tirsdag hersket det en dyp skepsis til tanken om at de skal kunne bli enige om en plan for Iraks fremtid, skriver nyhetsbyrået Reuters.

— Vi kan ikke håpe på mye fra dette møtet, sa en talsmann for den sjiamuslimske opposisjonen.

Rundt 10.000 demonstranter samlet seg tirsdag morgen utenfor møtelokalet i Nassiriya for å protestere mot møtet.

— Ja til frihet, ja til islam, nei til Amerika, nei til Saddam, ropte demonstrantene. (NTB)