Gisselet som ble drept var en mann. Gjerningsmannen tok også et kvinnelig gissel, men hun ble ikke skadet eller drept, opplyser politiet.

– Den mistenkte skjøt seg selv i hodet med ett skudd. I samme etasje lå et av gislene skutt. Et annet gissel ble funnet bundet, men uskadd, opplyser politisjef Dwayne Ready.

Drapsmannens motiv var fredag kveld ukjent for politiet.

Dramaet begynte fredag ettermiddag, da gjerningsmannen avfyrte minst to skudd inne i NASA-bygningen. Bygningen ble omringet og stengt av politiet etter at en mann med skytevåpen ble observert i bygningen, opplyste NASA-talsperson Brandi Dean.

Den bevæpnede NASA-ansatte hadde barrikaderte seg i et rom. De ansatte ble raskt evakuert og tungt bevæpnet politi tok seg inn i bygningen.

Da politiet nærmet seg hørte de et skudd fra rommet der mannen hadde barrikadert seg. Og da de stormet rommet fant de gjerningsmannen død, opplyser Ready.

– Da SWAT-tjenestemennene (elitepolitistyrker) kom inn, slo de fast at den mistenkte hadde skutt seg selv, sier Ready.

Gjerningsmannens identitet er ikke offentliggjort, men han skal være hvit og i 50-årene.

De evakuerte NASA-ansatte fikk beskjed om å reise hjem og fikk oppdateringer om situasjonen via e-post.

Gisseltakeren skal ha vært en midlertidig ansatt ingeniørfirmaet.

Skuddene inne i bygningen ble meldt til politiet klokken to, amerikansk ettermiddagstid. Sikkerhetsstyrker fra NASA, Houston Police og en spesialstyrke fra politiet kom til stedet.

Bygningen der mannen forskanset seg, skal være et kontorbygg der ingeniører utvikler et kommunikasjonssystem for romfartøy. NASA-talsmann James Hartsfield ønsker ikke å uttale seg om hvordan noen kan smugle våpen inn i en NASA-bygg, eller å spekulere i mulige motiver.

Sikkerheten på senteret regnes som ekstremt god, og man må ha et spesielt sikkerhetskort eller id-kort for å komme seg inn. Det står også sikkerhetsvakter ved alle innganger, i følge CNN.