En overvåkingsvideo viser hvordan det som angivelig er Brown stjeler sigaretter fra en butikk mens butikkinnehaveren forsøker på stanse ham.

Familien til Brown kaller imidlertid tyverianklagene en avledningsmanøver fra politiet.

Brown ble drept av en politimann kort tid etter det angivelige tyveriet. Men politimannen som skjøt Brown visste ikke om tyverimistanken. Han hadde derimot bedt Brown om å gå bort fra gaten og inn på fortauet.

— Han gikk midt i gaten og blokkerte trafikken, sa politisjefen i Ferguson, Tom Jackson, på en pressekonferanse fredag kveld.

Ifølge politiet ble Brown skutt etter å ha forsøkt å ta en pistol ut av en politibil. Men øyenvitner forteller at 18-åringen forsøkte å komme bort fra politiet og at han ble skutt mens han hadde hendene i været. Brown var ubevæpnet da han ble drept.

Drapet tidligere denne uken har utløst store demonstrasjoner i Ferguson, og mange av demonstrantene hevder rasisme er den underforliggende årsaken og at Brown ble skutt fordi han var afroamerikaner.

Også natt til lørdag var det store demonstrasjoner i Ferguson, der politiet skjøt tåregass for å spre demonstrantene.