500 personer var om bord på toget som besto av fire passasjervogner, to godsvogner og to containervogner med olje. I tillegg til de drepte ble mer enn 160 personer skadd da angriperne stanset toget med en mine og begynte å skyte mot passasjerene. Også mennesker som kom seg ut av det avsporede toget og forsøkte å flykte, ble skutt.

UNITA angrep toget fordi det fraktet drivstoff. Ifølge en erklæring fra opprørsbevegelsen ble 26 regjeringssoldater og 11 politimenn drept. Borgerkrigen i Angola brøt for alvor ut igjen i 1998 etter at fredsavtalen fra 1994 brøt sammen. Minst 500.000 personer har mistet livet i det relativt ressursrike landet. Av en befolkning på 12 millioner er fire millioner drevet på flukt. Befolkningen er nå totalt avhengig av internasjonal bistand for å overleve.