Overveielsen i høyesterett skjer etter en anke fra advokatene til en 43 år gammel mann som i 2003 ble dømt til døden i Louisiana for å ha voldtatt den da åtte år gamle datteren til kjæresten sin.

Han er den eneste i USA som sitter på dødscella på grunn av en voldtekt som ikke ble ledsaget av drap. Siden 1976 er det kun drapsmenn som er blitt henrettet i USA.

I 1977 innførte den amerikanske høyesteretten et generelt forbud mot å gi dødsstraff for voldtekt, men retten i Louisiana mener at forbudet ikke gjelder når den voldtatte er et barn.