Utskytingen fant sted ved Kennedy Space Center i Florida klokken 11.42 norsk tid.

Ferjen veide mer enn 2000 tonn da den tok av.

Om bord er romstasjonens nye mannskap på tre personer og over 4.000 kilo forsyninger. Romstasjonen har vært under konstruksjon siden 1998.

Dette er første gang det skiftes mannskap. Turen er derfor en viktig milepæl for det internasjonale forsøket på å opprettholde en permanent tilstedeværelse i det ytre rom.

Russiske Jurij Usatsjev er stasjonens nye fører. De to andre, Susan Helms og James Voss, er fra USA. Det gamle mannskapet returnerer til jorden med Discovery.

Stasjonen som ventes å være ferdig i år 2006, er et samarbeidsprosjekt mellom USA, Russland, Europa, Japan og Canada.NTB

LIFT-OFF: Her letter mer enn 2000 tonn høyteknologi og sju astronauter.