Etter at astronautene lukket luka mellom de to romfartøyene, gled «Discovery» sakte bort før den satte kursen mot jorda.

– Ha en trygg reise tilbake og en myk landing, så ses vi på bakken om noen få måneder, sa astronaut Jeff Williams, som er stasjonert på ISS.

Mannskapet på romferja gjennomførte en siste sjekk av varmeskjoldet for å forsikre seg om at det ikke inneholder sprekker som kan føre til problemer når fartøyet skal inn i jordas atmosfære. En robotarm ble brukt til å undersøke den høyre vingen og nesepartiet, og bildene som ble tatt, skal analyseres av den amerikanske romfartsorganisasjonen NASA før «Discovery» får endelig klarsignal til å fullføre reisen tilbake til jorda.

I løpet av de ni dagene romferja har ligget ved ISS, har mannskapet beveget seg utenfor fartøyene tre ganger. Astronautene har også gjort reparasjoner som var nødvendige for å kunne fortsette byggingen av den halvferdige romstasjonen.