Ferja "Haian no. 1" hadde 55 passasjerer om bord på den historiske jomfruturen mellom den taiwansk-styrte øya Kinmen og havnebyen Xianmen på fastlandet. Den skulle etter planen bruke omtrent halvannen time på den 41 kilometer lange turen.

Taiwanske myndigheter håper de nye direkte forbindelsene skal føre til tøvær i forholdet mellom Taipei og Beijing. All passasjer- og godstransport mellom Fastlands-Kina og Taiwan har til nå måttet gå via tredjeland.

Dette skyldes at Folkerepublikken Kina ser på Taiwan som en utbryterprovins. Beijing-regjeringen nekter derfor å anerkjenne øystaten som selvstendig nasjon. Men åpningen av direkte ferjeforbindelser gir håp om et visst tøvær mellom de to statsdannelsene.

Myndighetene i Beijing har hilst de nye ferjeforbindelsene velkommen, men mener de ikke går langt nok. De ønsker at det snarest mulig bør innføres direkte reise- og handelsforbindelser mellom fastlandet og selve Taiwan.

NTB