Sjokkerte pårørende letter etter familiemedlemmer i ruinene etter tsunamien som rammet flere øyer i Stillehavet. Enkelte steder blir de ødelagte husene plyndret for verdier.

Torsdag morgen ble det samlede tallet på døde oppjustert til 144. I øystaten Samoa er 110 funnet omkommet, mens dødstallet på den nærliggende øygruppen Amerikansk Samoa har nådd 27.

Sju personer er funnet døde på det lille øykongedømmet Tonga.

Stillehavsøyene ble rammet av en tsunami onsdag, utløst av et jordskjelv som målte 8 på Richters skala.

Mange hjemløse — Det er redningsmannskaper på vei, og vi vil forsøke å finne dem som fortsatt befinner seg i ruinene eller i sjøen, sier en tjenestemann på Samoa.

Samtidig gjennomsøker fortvilte foreldre ruinene på leting etter barna sine, mens gråtende barn leter etter savnede foreldre.

I alt er mer enn 6.000 personer blitt hjemløse som følge av tsunamien. Flere hundre personer er skadd, og leger på sykehuset i Samoas hovedstad Apia sier at de er i ferd med å gå tomme for blod.

Mer enn 32.000 personer er blitt berørt av tsunamien i den lille øystaten med om lag 180.000 innbyggere.

- Ikke noe forvarsel Turisten Fotu Becerra på Samoa forteller at de døde blir stablet på lastebiler og kjørt av sted.

— Vi ble sjokkert da vi så den første bilen, men etter et par timer ble vi vant til det, sier hun.

Samtidig som hjelpeforsyningene ankommer, går innbyggerne gjennom ruinene på leting etter familiemedlemmer.

— Dette er ikke paradis lenger. Det er helvete på jord, sier en av de overlevende til TV-kanalen Sky News.

Lonnie Mai forteller at hun ble tatt av bølgen og skylt mot en fiskebåt. I sammenstøtet fikk hun brudd på hodeskallen.

— Det var ikke tid til å komme seg unna. Ingen sirene eller klokker. Plutselig så vi bølgen, sier hun.

Plyndrer butikker På Amerikansk Samoa har plyndringen begynt i gatene i Pago Pago, øygruppens viktigste by.

— Plyndring er et problem. Mange butikker ødelagt og folk stjeler varer. Vi har begrenset med muligheter til å holde vakt, sier sikkerhetstalskvinne Betty Ahsoon.

Hun understreker at første prioritet for hjelpearbeiderne, i tillegg til å samle døde og lete etter overlevende, er å få på plass elektrisitet og skaffe rent drikkevann.