Getty er kjent for å ha mistet et øre etter å ha blitt kidnappet i Italia i 1973. Først etter fem måneder ble han løslatt som følge av at bestefaren hans betalte en stor sum løsepenger.

Meldingen om Gettys død ble offentliggjort av sønnen Balthazar Getty i Los Angeles tirsdag. I en uttalelse via en talsmann ble det opplyst at Getty døde i England sist lørdag.

Getty bodde i Italia sammen med sin skuespillermor da han ble kidnappet på en plass i Roma. Hjemme i USA trodde ikke bestefaren og faren, som var separert fra moren, på at 16-åringen virkelig var kidnappet, og de nektet først å betale løsepenger. Først da et avskåret øre og en rød hårlokk ble sendt til familien fire måneder senere, ble pengene utbetalt og Getty sluppet fri.

Patriarken Getty nektet siden å snakke med barnebarnet og gjorde ham arveløs.

John Paul Getty III giftet seg som 18-åring og fikk to barn og seks barnebarn.

Men han ble avhengig av narkotika, og i 1981 ble han rammet av et slag som gjorde ham delvis lammet og blind.

Han ble skilt og bodde i perioder sammen med sin mor.

Ifølge sønnen døde Getty med familien sin rundt seg.

— Han lot aldri funksjonshemningen hindre ham i å leve livet fullt ut, og han var en inspirasjon for oss alle ved å vise hvordan man takler motgang. Vi kommer til å savne ham masse, heter det i sønnens uttalelse.