Arrangørene sier at over 50.000 mennesker deltok, mens politiet mener antallet lå nærmere 10.000.

Trommer, fløyter og rop om at statsminister Tony Blair må gå av, fylte gatene i Manchester, som på 1800-tallet var åsted for en intens fagforeningsaktivitet som førte til at Blairs parti Labour ble dannet.

Demonstrasjonen foregikk samtidig som Labour forberedte seg på åpningen av landsmøtet søndag. Blair og resten av de rundt 12.000 delegatene samles da i en messehall i den nordengelske byen.

Deltakerne i demonstrasjonen krevde at Storbritannia umiddelbart må trekke seg ut av både Afghanistan og Irak. Blant deltakerne var den omstridte, tidligere Labour-representanten George Galloway, og Lauren Booth, søsteren til Blairs kone Cherie.

Booth avviser at hun forsøker å skjemme ut Blair, men sier at hun håper han skammer seg over de mange sivile dødsfallene i Irak og Afghanistan. Den britiske regjeringens utenrikspolitikk generelt har vært «katastrofal», mener Blairs svigerinne.