NTV, som er Russlands eneste uavhengige fjernsynsstasjon, er i ferd med å bli overtatt av den statlige gassgiganten Gazprom, som tidligere i uken forsøkte å bytte ut hele ledelsen i NTV.

Mange av demonstrantene bar plakater som skulle minne Putin om hans røtter i St. Petersburg. Plakatene reiste også følgende spørsmål til Putin: «Hvorfor er du imot pressefrihet?»

Massemøtet i St. Petersburg ble åpnet av en lokal menneskerettighetsaktivist og NTV-stjernen Svetlana Sorokina, som lovte å «kjempe til siste slutt»

Journalistene i NTV mener Gazproms overtakelse av fjernsynsselskapet er ulovlig og i strid med pressefriheten.

Før Gazprom kjøpte opp NTV var NTV eid av konsernet Media-Most, grunnlagt og eid av forretningsmannen Vladimir Gusinskij, som sit ter i husarrest i Spania i påvente av å bli utlevert til russiske myndigheter, som har siktet ham for bedrageri.

— Jeg håper Putin, som er fra St. Petersburg, vil merke seg reaksjonen vår. Jeg vil gjerne tro at den betyr noe for ham, sa den 38 år gamle læreren Galina Fyodorova til nyhetsbyrået AFP under demonstrasjonen for pressefrihet i St. Petersburg.

NTB