Innbyggere i Hongkong frykter at Kina er i ferd med å stramme grepet og tirsdag møtte de fram i hopetall for å kreve nye ledere som ikke bøyer av for Beijing. Ifølge arrangørene tok mer enn 510.000 mennesker til gatene under marsjen, betydelig mer enn politiets anslag på 98.600.

Demonstrasjonen er den største siden den britiske kolonien ble tilbakeført til Kina i 1997.

— I år kom folk ut, de trosset regn og vind, og mange sluttet seg også til underveis, sier Johnson Yeung, en av arrangørene.

Demonstrantene anklager byens ledere for å legge seg flate for kinesisk diktat. De sier de ønsker et ekte demokrati med reell konkurranse mellom ulike politiske kandidater.