1,2 milliarder liter vann fosset ut da Kaloko-demningen i den nordlige delen av øyen brast. En bølge av søle skylte over en vei og ut i Kilauea-bukta.

En talsmann for kystvakten, Todd Offutt, sa at sju personer var savnet i første omgang. Han sa at en større redningsoperasjon med fly og helikopter var igangsatt.

Myndighetene hadde ingen forklaring på at demningen brast tidlig tirsdag morgen, men det er klart at det skjedde helt uventet. Det har vært mye regn i regionen de siste ukene.