Da 90 prosent av stemmene fra onsdagens valg var talt opp, var det klart at det liberale partiet VVD hadde sikret seg 41 av de 150 plassene i nasjonalforsamlingen.

Arbeiderpartiet fikk 39 plasser og partileder Diederik Samsom erkjente valgnederlaget.

— Jeg har akkurat ringt Mark Rutte og gratulert ham med det faktum at VVD nok en gang er det største partiet, sa Samsom i en tale til sine tilhengere.

Rutte bekreftet valgseieren, men var taus om hvilke partier han kommer til å invitere med i en regjeringskoalisjon.

— Jeg kommer i morgen til å ta første steg i arbeidet med å danne regjering, var alt han ville si natt til torsdag.

Begge partier er tilhengere av EUs krisehåndtering og euroen, og politiske kommentatorer spår at Rutte vil invitere Samsom med i en såkalt lilla koalisjonsregjering.

Geert Wilders' innvandringsskeptiske og høyrepopulistiske Frihetsparti ble valgets store taper og ser ut til å ha mistet 11 av sine 24 representanter i nasjonalforsamlingen.

Wilders har tidligere profilert seg som en krass innvandringsmotstander, men brukte mye av valgkampen på å kritisere EU og framstille valget som en folkeavstemning om euroen.