Hun døde mandag etter langvarig sykdom, melder statlig cubansk fjernsyn. Cubas regjering har erklært et døgns landesorg.

Vilma Espin var gift med Cubas fungerende president Raul Castro. Hun var selv en veteran fra den revolusjonære bevegelsen, og spilte i flere år en sentral politisk rolle blant annet i arbeidet for likestilling mellom kvinner og menn på Cuba.

Hun fungerte også som Cubas «førstekvinne», fordi Fidel Castro selv var skilt.

Rikmannsdatteren Vilma Espin brøt med familien og sluttet seg til Castros geriljabevegelse, som i 1959 styrtet Batista-diktaturet. Etter revolusjonen grunnla hun, og ledet, den cubanske kvinneføderasjonen. 85 prosent av Cubas kvinner er medlemmer av kvinneføderasjonen. Hun satt også i ledelsen for det regjerende kommunistpartiet.