Det 110 meter lange cruiseskipet Britannia hadde nærmere 200 personer om bord da det begynte å ta inn vann i 22-tida lørdag kveld, nær Zutphen øst i Nederland.

— Alle de 154 passasjerene og mannskapet på 40 er evakuert fra skipet, og vi forsøker nå å pumpe ut vannet for å hindre at hun synker, sier en talsmann for redningstjenesten, Robert Spijkerman.

— Hun har et stort hull i akterspeilet og vi er ikke sikre på om vi er i stand til å holde henne flytende, sier han.

De fleste passasjerene var pensjonister fra Tyskland og Australia. De ble først innlosjert på en kafé i Zutphen, mens man lette etter hotellrom for dem.

Den 125 kilometer lange Ijssel-elva er en forgrening av Rhinen og et populært turistmål om sommeren.