De fire ortodokse jødiske lederne fra New York var opprinnelig idømt til fengselsstraffer på 2,5 til 6,5 år for å ha stjålet mer enn 267 millioner kroner fra statlige fond. Clinton reduserte straffen til maksimum 30 måneder da han utførte sine siste benådninger som president, skriver den amerikanske avisen Washington Post.

Nesten alle som én i den religiøse gruppen de ortodokse jødene tilhørte, New Square Community, stemte på Hillary Clinton under senatsvalget i november i fjor, da hun ble valgt inn som representant for New York. Mens det viser seg at andre jøder også stemte på Rodham Clintons republikanske motstander, Rick Lazio.

Seks uker etter valget skal Clinton-ekteparet ha hatt et 45 minu tters langt møte i Det hvite hus med den ultraortodokse lederen rabbi David Twersky fra gruppen New Square. Han skal da ha snakket varmt for benådning av de fire lederne.

New Square-saken kommer i tillegg til den etterforskningen som statsadvokat Mary Jo White allerede arbeider med i forbindelse med Clintons benådninger, med særlig fokus på den berømte milliardæren Marc Rich.

Richs kone Denise Rich donerte mer enn én million dollar til det demokratiske partiet og 450.000 dollar til Clintons foreslåtte presidentbibliotek. Den avgåtte presidenten har imidlertid benektet at han har gitt ut benådninger på annet enn saklig grunnlag.

NTB