Opposisjonens kandidat Henrique Capriles hadde en oppslutning på 44,97 prosent da 90 prosent av stemmene var talt opp, og resultatet ble dermed som de siste meningsmålingene tydet på.

Hele 81 prosent av Venezuelas 19 millioner stemmeberettigede avga stemme under søndagens valg, som ifølge valgkommisjonens leder Tibisay Lucena forløp uten problemer.

— Valgprosessen gikk rolig for seg uten hendelser av noe slag, sa hun da hun kunngjorde resultatet natt til mandag.

Salsa og fyrverkeri

Jublende Chávez-tilhengere hadde da for lengst startet feiringen foran presidentpalasset i Caracas, med salsamusikk og fyrverkeri som lyste opp himmelen.

— Takk til mitt elskede folk, lød presidentens første twittermelding da seieren var et faktum.

Gråtende Capriles-tilhengere innså også tidlig hvilken vei det bar, selv om opposisjonens nederlag denne gangen var knappere enn noensinne.

Ved siste valg sikret Chávez seg nærmere 63 prosent av stemmene, men Venezuelas velgere var nok en gang sikre i sin sak og sørget for det nødvendige flertallet.

Capriles erkjente nederlaget og gratulerte Chávez med seieren.

— Jeg sender ham mine gratulasjoner, sa Capriles i en tale til sine støttespillere.

Støtte fra fattige

Venstrepopulisten Chávez er 58 år gammel og har vært president i Venezuela siden 1998. Han vant presidentvalgene både i 1998, 2000 og 2006 og har også fått solid flertall for sin politikk gjennom flere folkeavstemninger.

Som president har Chávez brukt landets oljeinntekter på helse, utdanning og sosiale tiltak, noe som har gjort ham populær blant landets fattige.

Deler av omverdenen med USA i spissen ser derimot på Chávez med stor skepsis, blant annet takket være hans storstilte nasjonalisering av alt fra oljeindustrien til banker, gruver, energi, transport, kommunikasjon og jordbrukssektoren.

syeb3dac.jpg
REUTERS