— Beveget har jeg nettopp fått vite at president Yasser Arafat, den palestinske selvstyremyndighetens første valgte president, er død, sa Chirac i en skriftlig uttalelse.

— Jeg vil gi mine dypeste kondolanser til familien hans og til de menneskene som sto ham nærmest, sa den franske presidenten.

Arafat døde på et militærsykehus utenfor Paris klokken 3.30 torsdag morgen.