Et amerikansk antiterrorprogram som i lang tid ble holdt hemmelig for Kongressen, dreide seg om jakten på medlemmer av al Qaida, ifølge avisen The Wall Street Journal.

Etterretningstjenesten CIA skal ha satt i verk planlegging, og muligens også noe trening, som et ledd i programmet. Det ble imidlertid aldri fullt operasjonelt, opplyser tidligere etterretningsansatte til avisen.

Formålet med programmet skal ha vært å pågripe eller drepe medlemmer av al Qaida. I 2001 skal CIA ha diskutert målrettede attentater mot ledere av terrornettverket, men denne delen av programmet skal ha blitt lagt på is i løpet av et halvt års tid.

Tidligere visepresident Dick Cheney skal ha holdt programmet skjult for Kongressen i åtte år, noe som har ført til skarpe reaksjoner fra Det demokratiske partiet.